Bilingüismo evitaría la demencia en adultos mayores

Bilingüismo evitaría la demencia en adultos mayores

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Según reciente investigación que impulsan investigadores de la UCSP

Los adultos mayores han aumentado significativamente en nuestro país. Según datos de los censos nacionales de los años 2005 y 2007 el porcentaje de adultos mayores era de 7.68% (2 146 000) y  9.1% (2 495 643) respectivamente; mientras que las estimaciones para el año 2020 indican que estos llegarán al 12,5% de la población (INEI, 2007).

Un simple cambio en el hábito del sueño, olvidar con mayor frecuencia las cosas y cambios repentinos en la ansiedad, pueden resultar ser causas de alguna enfermedad degenerativa a medida que pasan los años. Sin embargo, la mayoría de la población toma con naturalidad estas acciones, aduciendo que forman parte del proceso hacia la vejez. El investigador y docente de nuestra Universidad Católica San Pablo (UCSP), Dr. Marcio Soto Añari, ha determinado en un reciente estudio algunas acciones que podrían ayudar a prevenir la demencia en los adultos mayores.

Dr. Marcio Soto - Director de la Escuela Profesional de Psicología de la UCSP
Dr. Marcio Soto – Director de la Escuela Profesional de Psicología de la UCSP

“Se ha demostrado que variables asociadas a la calidad de las relaciones amicales y familiares, y sobre todo la práctica mental constante (bilingüismo), ayudan a reducir el riesgo de dañar los procesos mentales que nos permiten llevar a cabo cualquier tarea”, explica el especialista. Los adultos que son capaces de hablar dos idiomas de forma habitual tienen menos riesgo de sufrir deterioro cognitivo al llegar a la tercera edad.

Los procesos mentales a los que refiere son parte de la función ejecutiva, un proceso de control del cerebro que opera sobre la memoria, la capacidad de atención, la orientación, el lenguaje, entre otros. Por ejemplo, las personas bilingües al tener que manejar la representación de las cosas en ambos idiomas, necesitan de mayor esfuerzo atencional y ejecutivo. Esto promovería la presencia de mayor plasticidad cerebral, repercutiendo en una mayor capacidad para enfrentar el envejecimiento patológico.

El equipo de investigación adjunto a Soto Añari, quien es director de la Escuela de Psicología de la UCSP, ha enfocado su investigación al estudio particular de bilingüismo quechua-castellano, en personas adultas que viven en Arequipa como parte del fenómeno migratorio. “Cada vez se tienen más adultos mayores con menos recursos económicos, por tanto no pueden acceder a hacerse un buen tratamiento en la vejez. Al ser quechuahablantes, de alguna manera ellos se han protegido naturalmente”, explica.

El estudio se ha comenzado a trabajar en conjunto con Ineco (Instituto de Neurología Cognitiva) y Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina).  Es un estudio considerado pionero a nivel de Latinoamérica.

Por otro lado, el alfabetismo también jugaría un papel muy importante en la prevención de la demencia. En su estudio, tomando evidencias de centros de atención médica de Arequipa, se observa que de un 100 % de adultos mayores con síntomas de demencia, el 70% son analfabetos y en menor escala, el 30 % son alfabetos y algunos  bilingües.