¿Se puede recrear la música del pasado?

¿Se puede recrear la música del pasado?

 

A pesar del entusiasmo de algunos académicos e intérpretes por explorar la música de siglos pasados, existen varios obstáculos que impiden una comprensión de estos repertorios. Dado que la música existe principalmente en la interpretación, y antes de que sea posible grabar sonidos a fines del siglo XIX, todas las presentaciones se perdieron en el momento en que terminaron. No podemos viajar en una máquina del tiempo para descubrir cómo sonaba la música en el siglo XVIII o antes. En cambio, los estudiosos y los artistas intérpretes o ejecutantes deben confiar en fuentes escritas, que inevitablemente dan un panorama incompleto.

Se registró poco sobre la música de antes del siglo XIX, si es que se hizo. Esto incluye muchas de las técnicas de interpretación para instrumentos y voces; los extensos repertorios improvisados, ya sea música de baile, música instrumental, música popular de la calle, la taberna y el campo. Los rastros de esta rica cultura auditiva a veces se pueden reconstruir a partir de fuentes como ilustraciones o diarios. Las pinturas y grabados pueden mostrar a las personas de los conjuntos instrumentales, mientras que los diarios como el que Samuel Pepys llevó en Londres en la década de 1660 describen la música que se escucha en las calles.

En cuanto a las técnicas de interpretación y canto, sobrevive una cantidad variable de información, aunque los tratados que describen las habilidades de interpretación se publicaron a partir del siglo XVI en adelante, estos solían ser para aficionados y, por lo tanto, solo cubren técnicas básicas. Los músicos profesionales solían mantener sus habilidades en secreto, compartiéndolas solo con aprendices para proteger el estado de su profesión; de hecho, muchos libros de la época decían que la única forma de aprender a cantar o tocar adecuadamente era imitar a un maestro. Estos consejos refuerzan la importancia de aprender de oído en los siglos pasados, una opción que no está disponible hoy, ya que nunca podremos escuchar cómo sonaban los músicos antes del siglo XIX.

Las composiciones del siglo XVIII y anteriores se conservan en manuscritos y ediciones impresas de la época. Sin embargo, la notación musical de la época está lejos de ser un registro exhaustivo de cómo sonaba la música. Para los ojos modernos, la notación de repertorios anteriores a menudo parece incompleta. Además, antes del siglo XIX, la música rara vez se veía como valiosa una vez que había cumplido su propósito inmediato; Una actitud común era que “nada es más inútil que la música antigua” entonces sólo una fracción de la música que fue escrita sobrevive. Muchos manuscritos fueron comida de ratones y polillas, otros fueron quemados por accidente o a propósito, o desmembrados y utilizados para encuadernar libros nuevos.

Debido a lo descrito anteriormente no es sorprendente que se pierdan grandes cantidades de música. Algunos estudiosos estiman que entre el 80 y el 90 por ciento de los manuscritos medievales ya no existen. Se sabe que se pierden numerosas piezas individuales: nada sobrevive de la segunda ópera Arianna (1608) de Claudio Monteverdi, aparte del famoso lamento; y alrededor de cien de las cantatas de Johann Sebastian Bach probablemente están perdidas. Innumerables otras piezas sobreviven incompletas, con una o más partes de voz o líneas instrumentales que faltan.

Debido a estos vacíos en el registro anotado, los musicólogos son demasiado conscientes de lo poco que se sabe sobre la música del pasado. Estudiar repertorios anteriores es como intentar hacer un rompecabezas sin la mitad de las piezas. Por lo tanto, los académicos y los artistas por igual deben adoptar un enfoque informado pero creativo: debemos imaginar cómo fue el pasado, porque nunca podemos saberlo exactamente. Muchos artistas, de hecho, se sienten atraídos por repertorios anteriores por el desafío de reconstruirlos de manera convincente.

Incluso si fuera posible recrear el pasado exactamente, hay razones estéticas y filosóficas por las cuales tal recreación sería indeseable. Las actuaciones actuales deben apelar a los gustos actuales. Aunque los oyentes de hoy pueden educarse para cambiar sus gustos, pertenecen al siglo XXI y escuchan los primeros repertorios en el contexto de los siglos posteriores de música.

La relación entre el gusto actual y el rendimiento históricamente informado también está expuesta por la investigación sobre los estilos de ejecución de principios del siglo XX, tal como se conserva en las primeras grabaciones. Estas grabaciones han sido estudiadas por Robert Philip (1992), quien identifica gestos tales como el uso intensivo de portamento, el uso ahorrativo de vibrato y la precipitación de notas cortas. Tales características no son del gusto actual y, en general, no han sido emuladas por los intérpretes actuales de la música de principios del siglo XX. Las primeras grabaciones son evidencia no solo de la rapidez con que los estilos de rendimiento pueden cambiar, lo que refuerza el valor de la investigación en estilos de época, sino también de cómo algunos elementos del pasado permanecen ajenos a los oídos modernos.

Si pudiéramos viajar en el tiempo para escuchar las actuaciones del siglo XVIII, también es probable que encontremos algunos aspectos desagradables para nosotros. Los artistas de hoy deben respetar el gusto predominante (aunque también pueden tratar de influir en él) y tener convicción en lo que hacen; No sería auténtico ni honesto para sí mismos como artistas imitar aspectos del pasado que no les gustaban. Aquí se puede ver que los objetivos de los académicos y los artistas no son los mismos. Los académicos admiten las incertidumbres y vacíos en nuestro conocimiento del pasado. Por el contrario, los artistas intérpretes o ejecutantes, como dice la cantante Susan Hellauer, “se ven obligados a tomar decisiones musicalmente viables. Como a menudo digo, no se puede cantar una nota al pie”

Licenciado en Música e Ingeniero de Sonido con especialidad en diseño de sonidos, magister en filosofía cristiana, y en investigación musical, obtuvo la certificación como operador en música de Pro Tools en Berklee College of Music. Tiene 13 años de experiencia en educación superior. Actualmente es director del elenco de música y profesor a tiempo completo de la Universidad Católica San Pablo.